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Fiesta Sprint Cup : Nathan Vanspringel avec Ruben Valckenaere chez TeamFloral

Circuit 20-07-2020


 

Lors de la première journée d’essais de la Ford Fiesta Sprint Cup sur le Circuit Zandvoort, il est apparu que le champion Junior Nathan Vanspringel a pu compter sur la judicieuse présence à ses cotés de Bert Devriese, fidèle responsable technique de TeamFloral, tandis que Ruben Valckenaere, fils de Jean-Marc, s’activait à la logistique de la Fiesta blanche ex-David De Saeger !

 

Patrick Vanspringel: “Après la reprise de Ford Anderlecht comme troisième concession aux cotés des garages existants de Bruxelles et Wavre, nous souhaitons nous focaliser à temps plein sur la gestion de nos trois affaires, mais aussi permettre à Nathan de disputer une deuxième saison en Ford Fiesta Sprint Cup. Nous avons dès lors trouvé un accord avec TeamFloral pour l’engagement de cette voiture. Nous serons toujours présents lors des week-ends de courses, mais la préparation, la logistique, les journées d’essais et tout le reste sont désormais entre les mains de TeamFloral.’’

 

Comme Ruben Valckenaere veut lui aussi être de la partie dans la coupe de marque signée Ford, ce sont donc deux candidats en Junior qui se retrouvent sous les bannières réunies de Vanspringel Motorsport et TeamFloral ! “Après avoir aidé Kenny Herremans à décrocher le titre lors de la première saison de la Ford Fiesta Sprint Cup, nous nous sommes limités à assurer un service client en 2019, que ce soit pour la Cup belge ou hollandaise, explique Jean-Marc Valckenaere. L’envie d’être de nouveau de la partie en Fiesta Cup reste grande, et lors de la remise des prix en décembre, nous avons discuté une première fois avec Vanspringel d’une éventuelle collaboration. Il est toujours intéressant de partager les coûts quand on engage plus d’une voiture, et nous sommes donc arrivés à un accord qui permet à Ruben de faire de nouveau intégralement partie des troupes, avec Nathan pour équipier.’’

 

Lors de la première année de la Ford Fiesta Sprint Cup, Nathan était encore sur le banc des réservistes. Avec les frères Redant, Hanne Terium et Thibault Parmentier, Ruben Valckenaere était par contre l’un des nouveaux visages de la saison initiale de la Ford Fiesta Sprint Cup. Contrairement à Ayrton et Yannick Redant, mais aussi Hanne Terium, Ruben Valckenaere n’avait jamais effectué un mètre sur un circuit. Après des débuts plutôt réussis, Ruben manquait à l’appel la saison dernière sur la liste des engagés de la Ford Fiesta Sprint Cup. Un accident de la circulation en décembre 2018 l’avait en effet contraint de faire une croix sur ses activités, en raison d’une longue revalidation. 

 

Près d’une année plus tard, il renoue avec la compétition. Cela s’est passé lors de la journée d’essais du 12 novembre sur le Circuit de Spa-Francorchamps, là où en 2018, il avait terminé à deux reprises en troisième position de la Junior Ford Fiesta Sprint Cup. “Cela m’a fait énormément plaisir de refaire connaissance avec la Fiesta dans sa version Cup, qui plus est sur le plus beau circuit du monde, sourit Ruben. Je suis super motivé, et je me réjouis de pouvoir pleinement profiter de ce qui sera pour moi, disons, une deuxième chance en Ford Fiesta Sprint Cup ! Ce qui ne gâche rien, je m’entends bien avec Nathan, et nous collaborons déjà de manière efficace.’’

 

La veille des Hankook Finale Races en 2019, Nathan Vanspringel comptait 102 points, contre 80 à Alexander Borgmans, 74 à Hanne Terium et 63 à Giovanni Van Lil. Sur le rapide TT Circuit Assen, ni Terium, ni Van Lil n’ont eu l’occasion de s’illustrer, tandis que Nathan s’imposait à deux reprises comme le meilleur débutant, chaque fois devant le vainqueur du Contest Dylan De Wolf et Alexander Borgmans, finalement deuxième de la compétition Junior.

 

“Sans les erreurs répétées de Hanne et Giovanni, la saison se serait déroulée de manière différente, se rappelle Nathan. J’ai fait preuve de régularité – 12 fois à l’arrivée en 12 courses -, j’ai augmenté mon avance joute après joute, et j’ai engrangé un maximum de points. J’ai vraiment vécu une saison incroyable, et j’ai hâte que les affaires reprennent. Dans la catégorie Junior, je m’attends à une sérieuse opposition des habituels Alexander Borgmans, Mathieu Eloy et de Ruben, en plus de nouveaux venus comme Milan De Laet et peut-être Tomas Debacker. Je revendique également un top 3 absolu au championnat.’’ (Vincent Franssen / Photo Letihon.be)



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