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WRC Ypres : Pieter Tsjoen en Hyundai i20 Coupé WRC !

Rally 27-10-2020


 

Le fait que le Rallye d’Ypres fasse partie du championnat du monde cette année était déjà une incroyable nouvelle pour les fans de rallye belges. Une occasion unique de voir les meilleurs teams et pilotes du monde à l’œuvre dans notre pays. Mais c’est aussi l’occasion pour les meilleurs pilotes belges de participer à une manche officielle du WRC. Et Pieter Tsjoen, sacré huit fois champion belge, ne voulait absolument pas rater ça !

 

"Honnêtement, si vous m’aviez dit l’année dernière que je participerais à Ypres avec une voiture WRC, j’aurais ri aux éclats, plaisante Tsjoen. Mais regardez, beaucoup de choses peuvent se passer dans le monde, nous l’avons appris entre-temps. Des opportunités uniques découlent de situations désagréables. Ceci en est une, et nous voilà donc, Eddy Chevaillier et moi, à notre âge avancé, avec sans doute la meilleure voiture de rallye au monde, parmi les plus grands talents de notre sport. Incroyable, non ?"

 

Il reste comme toujours très modeste, mais Tsjoen n’en est pas à son coup d’essai avec ce nouveau défi. Sacré huit fois champion belge des rallyes, Pieter et Eddy ont une énorme expérience dans le Westhoek, qui leur sera très utile encore cette fois. Dans l’histoire du rallye, Pieter est le seul à s’être imposé en tant que pilote (en 2001) et en tant que copilote (en 2017). Et il fut également le premier à prendre le départ au volant d’une… Hyundai !

 

"Cela parait tellement loin. J’étais vraiment le premier ? Cela ne me rajeunit pas. C’était une Hyundai Accent WRC, et c’était en 2002, se souvient-il encore. Mais… ce n’était pas un succès, car la voiture a rapidement dû abandonner. Quoi qu’il en soit, la Hyundai d’aujourd’hui n’est plus la Hyundai de l’époque…  Et cela vaut également pour nous, d’une autre manière !"

 

Lorsque Ypres est devenu une manche du WRC, le cœur de Pieter a commencé à battre plus rapidement. Il a envisagé différentes pistes, équipes et voitures, et s’est finalement retrouvé avec 2C Compétition, qui pouvait lui fournir une Hyundai i20 Coupé WRC de dernière génération. Le projet commença à prendre forme après quelques conversations avec divers partenaires et sponsors.

 

"C’est à ce moment-là que mon téléphone a sonné et que j’ai vu  ‘Pieter Tsjoen’ apparaître sur mon écran, sourit Wim Doms, PR Manager de Hyundai Belux. Et lorsque Pieter appelle, vous savez immédiatement que de grands projets rallye se préparent. Hyundai était déjà bien représenté à Ypres avec l’équipe WRC Hyundai Motorsport et Thierry Neuville, ét avec Grégoire Munster dans l’i20 R5 BMA au championnat de Belgique. Mais lorsque Pieter a annoncé que 18 ans après sa première expérience Hyundai, il prévoyait un tel come-back avec notre marque, nous étions bien sûr prêts à aider !

 

Partout où je prends le départ, dans n’importe quelle voiture, que ce soit à gauche ou à droite dans l’habitacle, je veux toujours être performant et repousser mes propres limites, déclare Pieter Tsjoen. Mais soyons clairs: Thierry Neuville et Nicolas Gilsoul ne doivent pas se soucier trop de nos performances. Bien qu’ils doivent rester sur la route, ce qui est toujours plus difficile à Ypres qu’il n’y paraît." (Vincent Franssen & Com)



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